Jurados

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RAMAKRISHNAN, VENAKATRAMAN

Premio Nobel de Química 1991 Investigación Básica 2016 a 2018 | Investigación Médica 2019 a 2021

Nacido en la India en 1952, se doctoró en Física en 1976 en la Universidad de Ohio (EE.UU.) y trabaja en el Laboratorio de Biología Molecular MRC de Cambridge (Reino Unido). Ramakrishnan obtuvo el Premio Nobel de Química 2009 por sus estudios sobre la estructura y función de los ribosomas. El conocimiento de los mecanismos implicados en la síntesis de proteínas que realizan los ribosomas es esencial para el desarrollo de nuevos antibióticos. El Premio Nobel reconoció así los estudios de uno de los procesos centrales de la vida: la traducción que realizan los ribosomas de la información del ADN. Los ribosomas son los orgánulos celulares que sintetizan las proteínas a partir de la información genética que les llega del ADN, aunque transcrita en forma de ARN mensajero. El ADN lleva los datos de cómo será un ser humano, una planta o una bacteria, pero el trabajo de traducir esa información en materia viva, en proteínas, lo realizan los ribosomas. Así, se fabrica hemoglobina para transportar el oxígeno, anticuerpos para incorporarse al sistema inmune, o multitud de enzimas para degradar los nutrientes. Además, como los ribosomas son diferentes en bacterias y humanos se pueden diseñar antibióticos específicos contra los microorganismos. Los tres galardonados con el Nobel de Química en 2009, generaron modelos en 3D que muestran como diferentes antibióticos se ligan a los ribosomas. Varias empresas utilizan ahora las estructuras de los ribosomas con el fin de desarrollar nuevos antibióticos. Algunos, que están actualmente en la fase de ensayos clínicos, tratan de resolver el problema de bacterias multirresistentes.  

La comprensión de la estructura y la función de los ribosomas son de una enorme e inmediata utilidad a la humanidad. Los descubrimientos que hicieron Ada Yonath, Thomas Steitz y Venkatraman Ramakrishnan son importantes para comprender cómo funcionan los procesos básicos de la vida con el fin de salvar vidas

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